Y Benzema se vendió

Deporte, Fútbol, Real Madrid

Benzema se ha vendido, ha dejado de ser jugador de culto y se ha vuelto mainstream. Ha pasado de priorizar el no enfadar a Ronaldo, a tratar de contentar a la grada a base de consistencia y liderazgo. Les sucede a casi todos, no es fácil resistirse a las tentaciones de la fama y la adoración masiva, pero mentiría si dijera que me esperaba esto de Karim, y menos a estas alturas de la película. A sus 31 años recién cumplidos el delantero francés vive su mejor momento como profesional, se le nota sobrado de confianza y en plenitud física. Todo ello ha contribuido a que esta temporada haya abandonado definitivamente el cine de autor y se haya enfundado las mayas de superhéroe.

El otrora genio incomprendido resulta estos días de lo más accesible para todo tipo de públicos. Ya no hacen falta subtítulos para entender a Benzema, los goles son idioma universal. El Madrid necesitaba que alguien cogiera el testigo anotador de Cristiano, pero es que aparte, Karim le ha usurpado la batuta a Modric como director de orquesta. Como Bradley Cooper con A Star Is Born, Benzema se ha erigido este año en director y protagonista, y como Bradley Cooper, Benzema pone nostálgico a Cristiano desde la distancia.

Todavía hace controles exquisitos, paredes de tacón y se sigue asociando en el medio campo como en sus tiempos de icono contracultural, pero por mucho que intente disimular no engaña a nadie. Benzema ha traicionado sus principios artísticos por el bien del equipo, y desde aquí se le agradece el sacrificio.  Atrás queda la irregularidad de sus días en blanco y negro, hoy solo el VAR sería capaz de calificar como gris la colorida paleta del francés. Se acabaron los finales ambiguos, los diálogos pretenciosos, la poesía estéril, los debates sobre animales domésticos, los pitos del público, los desprecios de la crítica, los excesos de velocidad en las carreteras y el sosiego en el césped. Es el nuevo viejo Karim, más sencillo, más práctico, más taquillero.

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Año I después de Cristiano

Deporte, Fútbol, Real Madrid

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Son tiempos oscuros en Concha Espina, la memoria de las tres Champions seguidas se desvanece un poco más con cada gol de Dembelé en Copa del Rey. Tiempos en los que el dedo meñique de la mano derecha de Benzema pone en vilo las esperanzas del Club más grande del mundo (Contexto: Benzema no es portero, ni pianista. Contexto al contexto: Benzema tampoco es goleador, pero es lo que hay).

Si dentro de cientos de años unos historiadores supremacistas tratan de encontrar respuesta al porqué del fin del imperio blanco, hallarán en la titularidad innegociable de Lucas Vázquez al paciente cero. Pero la responsabilidad de este penoso inicio de campaña es conjunta. He aquí la lista de jugadores de la primera plantilla del Real Madrid que están jugando el peor fútbol de sus vidas en ésta, la temporada 2018/19:

Ramos se compara a sí mismo con un torero y razón no le falta, porque inconsciencia le sobra. El mejor y más determinante central que han visto mis bisoños ojos ha cuajado una primera mitad de temporada lamentable, todavía peor que la del año pasado. Otra cosa no, pero a Ramos le gusta superarse. Si no fuese un optimista consumado pensaría que a los 32 años Sergio Ramos ya nunca va a dejar de cometer errores infantiles consecuencia directa de sus excesos de confianza. Ese mismo optimismo irrefrenable me lleva a creer que el gol de Ceballos al Betis servirá para que deje de tirar faltas.

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Ramos posa para las cámaras mientras ofrece al Bernabéu el flamante trofeo de campeones del mundo, y el título de liga recién perdido en Villarreal. Foto patrocinada por maquillajes Pannenka.

Varane tiene un imán para rematar los corners y un gorro para mandar la pelota directa a la grada. El retroceso de Varane en los últimos años no puede ser justificado únicamente por el tema de las lesiones de rodilla, porque no solo ha dejado de hacer esos sprints espectaculares con los que ponía en pie a un estadio en usual estado vegetal, no, también ha jubilado sus precisos pases en largo para iniciar jugada, sus robos sin falta, su inteligencia en el posicionamiento defensivo…  A lo mejor es que Marcelo no solo contagia alegría.

Marcelo es el segundo mejor lateral izquierdo de la historia del Madrid, y el líder absoluto en mi estadística no oficial de caños por partido en la historia del fútbol once. Marcelo es también una máquina de perder balones tontos y un defensa cuya generosidad para con el rival no conoce límites. Todo esto recuerda bastante a la última etapa de Alves en el Barca, es decir, un coladero en defensa y una sombra de sí mismo en ataque. Lo peor es que se irá a la Juve en verano y recuperará su mejor nivel. No, lo peor peor es que nunca habrá otro Marcelo… Cómo irán de mal las cosas esta temporada para que se esté alabando el hecho de que Marcelo celebre, desde el banquillo, un gol de sus compañeros con la euforia propia de alguien que desea que gane el Madrid.

Casemiro va camino de perder la titularidad. Desde hace tiempo su presencia ha dejado de notarse. Antes se decía que estaba en todos lados, ahora nos preguntamos dónde está y para qué. Porque ni corre, ni corta, ni roba como antes, pero es que encima ha vuelto de la lesión cometiendo más pérdidas y tomando malas decisiones a un ratio más propio de un heredero de Gravesen que de uno de Mauro Silva.

-El bajón de Modric es lógico y difícilmente criticable, por eso lo único que añadiré sobre el genio Croata es que tanto si se quiere ir al Inter como si se quiere ir al Benidorm, tiene que dejar dinero en caja. Dejar salir a Xabi Alonso al Bayern fue como dar de comer a una paloma en el parque.

Lucas Váquez, actual precursor de la transgresora posición de extremo defensivo, fue mejor que Callejón y tan bueno como Pedro para el Barca; ahora mismo Lucas es peor que Drenthe y tan malo como Tello. Mi teoría es que Lucas ha ganado peso muscular y ha perdido agilidad y rapidez en las piernas. Esta temporada se le ve que se siente muy cómodo intentando proteger el balón con el cuerpo de espaldas. En la mayoría de casos acaba perdiéndolo, pero él, cómodo, parece que se siente, que es a lo que voy. El número 17 que decora su camiseta le sienta de maravilla. Esa banda derecha del Bernabéu ya fue recorrida no hace tanto por otro gran madridista sin más talento que el esfuerzo. De hecho, cuando veo a Vázquez encarar a un contrario tengo la misma certeza de fracaso que en sus tiempos me transmitía Arbeloa. Lucas siempre ha sido un poco limitado técnicamente, pero al nivel que está este año resulta absolutamente ridículo que se haya convertido en un fijo en el 11 de Solari.

-Un caso parecido al de Vázquez es el de Nacho. Otro canterano por el que siempre he sentido debilidad y que lleva desde verano sin cumplir. Se le nota inferior físicamente a los rivales, llega tarde a los cruces, no es expeditivo, no gana un balón por alto, está lento, sin confianza… Nacho ejemplifica el momento del Madrid.

-Lo de Asensio no es nada nuevo, su línea de rendimiento está siendo calcada a la de otros años, por lo que se puede decir que hay cierta regularidad en su inconsistencia (Lo que no se puede decir es que tienen que ser otros los que tiren del carro). Siempre empieza bien las temporadas, da un bajón y luego recupera el tono. Se esperaba que fuese el líder del nuevo proyecto, ahora habrá que celebrar si consigue asentarse en la titularidad. El principio del fin para Asensio fue esa jugada en la que falló el gol por rematar mirando al tendido. El fin del principio fue cuando le miró un tuerto mientras tendía la ropa.

Bale es como ese juguete roto que nos hizo mucha ilusión cuando nos lo regalaron, porque era lo que más queríamos en el mundo (Tenemos gustos caros) pero ahora que está viejo y no funciona nos deprime con solo mirarle. Ni marca, ni asiste, ni combina, ni defiende… eso cuando juega. Lo único que espero del inevitable divorcio de Bale con el Madrid es que se vaya mandando a la mierda a la prensa en perfecto castellano por todo lo mal que le han tratado desde que llegó.

Isco es el caso más grave, porque a su actual bajo estado de forma se le une una prodigiosa apatía que no disimula lo más mínimo. Si a Marcelo le borras la sonrisa, le quitas la alegría de vivir y le enchufas una buena dosis de indiferencia existencial tienes a un Isco zurdo. Antes he dicho que Nacho y Casemiro están lentos, pero al lado de Isco son rápidos hasta los recogepelotas del Atleti. Más allá de su lentitud de piernas, lo que resulta frustrante de Isco es su tardanza a la hora de tomar decisiones con el balón. Al final casi siempre acaba amasando la bola en exceso, lo que deriva o en pérdida de posesión, o en ocasión de generar peligro perdida.

Esa lista libera de toda culpabilidad a Solari y a Lopetegui, igual que lo habría hecho con Zidane si se hubiese quedado, o con Klopp si hubiese venido. Esa lista habría liberado de responsabilidad hasta a Oskar Schindler.

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No llores Oskar, no pudiste hacer más. ¿Quién podría haber previsto las lesiones de Bale, el declive de Modric a sus 33 años, la falta de gol del equipo tras la salida de CR, o las rebajas navideñas en regalos defensivos de Marcelo y Ramos? Sí, Zidane lo avisó en su última rueda de prensa, pero también dijo que la de Asensio era la mejor pierna izquierda que había visto desde Messi.

Hablando de Oscars, quiero aprovechar para recordar que Moonlight es una película de mierda, y que el Chelsea vendió a un mediocre mediapunta llamado Óscar al fútbol Chino por 60 millones de Euros. Lo digo porque me cabrea que La Academia premie películas cuya única contribución al mundo del arte es su corrección política, pero sobre todo lo digo porque ese mismo año en que Moonlight ganó el Oscar a mejor película (deberían habérselo dado a Manchester by the sea, que para los que no la hayan visto, trata sobre la trágica caída del United post Ferguson), y el Chelsea sacó 60 millones por un futbolista cuyo apellido es un misterio, el Real Madrid se desprendió de James Rodríguez cediéndolo a un rival directo por dos años con opción de compra de 40 millones. Si la de Kaká fue la operación más ruinosa de la historia del Club, la de James es sin duda la más incomprensible. Pero no hace falta remover el pasado para desesperarse con el Madrid, el presente ofrece preocupaciones mucho más acuciantes que el caso James.

Es complicado competir por títulos cuando tres cuartas partes del 11 titular rinden por debajo de su nivel, pero técnicamente el Madrid aún está a tiempo de salvar el año. Un alumno holgazán que a falta de un día todavía no ha empezado a preparar el examen se despierta pensando que, si dedicase las siguientes 24 horas a estudiar sin parar, podría no solo aprobar, sino sacar buena nota, así que en realidad siente que hasta le sobra tiempo, por lo que decide posponer un poco más la tarea. Esa mezcla de melancólica pasividad y testaruda esperanza debe ser lo que ahora mismo está experimentando un Florentino Pérez que parece haber decidido no hacer más incorporaciones durante el presente mercado de invierno. Con Brahim Díaz ya es suficiente. Y sí, es suficiente como para que nadie pueda decir eso de que el equipo no se ha reforzado, y sí, el chaval es suficientemente alto como para que le dejen montar en casi todas las atracciones (siempre y cuando vaya acompañado de un adulto), pero dudo que sea lo suficiente como para revertir el rumbo de la temporada del Club blanco.

La política de fichajes del Madrid es tan estrafalaria como la del Athletic. El conjunto bilbaíno solo contrata jugadores vascos y el Real Madrid solo compra jugadores que no conocen un mundo sin internet en el móvil. Son filosofías de Club y como tales deben ser respetadas, yo personalmente soy partidario de la del Atlético de Madrid, que gasta como un rico y presume de méritos como lo haría un pobre.

En cuanto al entrenador, Solari no parece ser un brillante estratega, pero lo que tengo claro es que como gestor de egos empeora a su predecesor. Zidane nunca jamás habría condenado al ostracismo a un jugador por motivos personales. ¿Bale?. Quiero decir, Zidane nunca jamás habría condenado al ostracismo a un jugador español por motivos personales. ¿Ceballos, Llorente? Jugador español relevante se sobrentiende, jugadores por cuya suplencia la prensa te pueda montar un buen cirio. Isco tiene muchos defectos, pero es evidente que el Madrid le necesita, y sería un error no tratar de recuperarle para la causa, porque si Solari se cree que ganando solo la copa se va a poder quedar el año que viene, está muy equivocado; no es Mourinho.

*Me veo obligado a hacer una rectificación:

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El legado de Cristiano

Deporte, Fútbol, Real Madrid

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Hace tres años abogué aquí mismo por la venta de Ronaldo, y el tiempo no me ha quitado la razón, porque evidentemente nunca la tuve. Dije que su rendimiento iba en caída libre y Cristiano me calló la boca a base de goles y títulos. Tener la boca cerrada dificultó la tarea de comerme mis palabras, pero por suerte o por desgracia el cuerpo humano no está falto de orificios. Y pese a que no pude saborearlo con mi paladar, distinguí claramente dejes de ignorancia y prepotencia en mi texto, un regusto familiar para todo bloguero que se precie. Ahora que Cristiano se ha ido toca celebrar, celebrar su legado como protagonista indiscutible de la segunda etapa más gloriosa en la historia del Real Madrid, pero sobre todo celebrar la instauración de un nuevo sistema de repartición de los libres directos. He ahí la primera gran tarea de Lopetegui, disuadir a Ramos.

Mourinho, Casillas, Benzema, el grado de solidez de la tortilla de patatas… Es muy fácil dividir al madridismo, pero más fácil es completar una enumeración con un chiste malo. Somos la afición más fragmentada desde el club de fans de Oasis y, aun así, con Cristiano estamos todos más o menos de acuerdo. Es el mejor jugador de la historia moderna del Club, pero sus formas, como diría Rubiales, no son las mejores.  En cualquier caso, habiendo dejado cuatro Champions en las vitrinas, poco importan las formas. Cristiano podría haberse tatuado el escudo del Atletico de Madrid en la frente (aunque sería una faena para los hospitales de Turín, que ya tienen los camiones cisterna preparados para almacenar las donaciones de sangre del generoso deportista), podría haber defraudado millones a hacienda, podría incluso haberle dado un abrazo a Stoichkov, y su estatus como leyenda madridista no se habría resentido. Lo más grave que ha hecho Cristiano en todos estos años ha sido no celebrar los goles de compañeros y dejarnos por SMS. Minucias si se tiene en cuenta que el vídeo recopilatorio con sus goles de blanco dura lo que deberían durar todas las películas de Judd Appatow.

El rendimiento deportivo de Cristiano temporada tras temporada ha sido irreprochable. Gracias a su regularidad, a su dedicación inquebrantable, a su capacidad para ser determinante, a su durabilidad, a su insaciable ambición y a la infinita paciencia de sus compañeros para soportar sus múltiples rabietas, Ronaldo ha logrado reunir un palmarés individual y colectivo solo comparable al de Messi. Y, sin embargo, hay gente, supuestos expertos, que todavía siguen sin considerarle como uno de los tres mejores futbolistas de todos los tiempos. En sus listas nunca falta uno que tiró su carrera a la basura por las drogas y otro que solo jugó en la liga brasileña. Si Michael Jordan, por ejemplo, no hubiese competido en la NBA, o si en vez de por los puros, le hubiese dado por la coca, se le consideraría probablemente como uno de los mayores talentos del baloncesto, jamás como el mejor. Por eso, cuando se habla de los más grandes, se debe dejar a un lado el potencial, los colores, las alturas y la nostalgia hacia épocas pasadas. Mi objetividad de forofo me lleva a pensar que en unos años, los datos y las estadísticas colocarán a Ronaldo en el lugar que le corresponde, pero curiosamente el hecho de que esos números supongan actualmente su principal aval, le está repercutiendo de forma negativa en la percepción global que se tiene de su figura en relación con la historia. Despectivamente muchos se refieren todavía hoy a Cristiano con calificativos de goleador, o rematador, como si el fútbol se tratase de jugar bien, no de ganar… Los analistas verán lo que hacen, nosotros mientras tanto, debemos ser justos. Jordan tiene desde hace tiempo su estatua al lado del United Center en Chicago y Cristiano merece una propia en el Bernabéu.

Monumentos aparte, lo que Cristiano merece es perder la próxima final de Champions en el Wanda contra el Madrid. Reflejado en el metal que recubre los dientes de Vinicius visualicé la siguiente escena: En el minuto 91, con 0-0, una jugada magistral permitirá a Ronaldo quedarse frente a Navas (que habrá entrado en el 70 sustituyendo a un lesionado Courtois). En vez de tirar, Cristiano demostrará su recién alcanzada madurez espiritual pasándole el balón a Higuain, dejándolo solo. Inexplicablemente, Higuain, con toda la puerta vacía, estrellará el esférico contra el poste y el rebote le caerá a Marcelo, que dará un patadón sin pensárselo dos veces. Entonces, Benzema, que hasta ese momento no habrá aparecido (no me refiero al partido, me refiero a que llevará toda la temporada desaparecido), controlará la bola caída del cielo con la suavidad de un ángel muy dotado técnicamente. Karim avanzará hacia la puerta contraria dejando atrás a rivales y compañeros. Llegará al área, levantará la cabeza y le servirá una pelota perfecta a Bale, que solo tendrá que empujarla para anotar el gol que le supondrá al Madrid la decimocuarta y al galés su primer balón de oro. Al terminar el partido, Marcelo tratará de consolar a Cristiano, que estará abatido, con la mirada perdida y los brazos en jarra. Uno por uno todos los jugadores del Madrid saludarán al astro portugués, que no abrirá la boca durante el desfile de excompañeros, solo negará con mueca de frustración. Su mente, como la de muchos otros, estará ocupada en la madre que parió a Higuain.

Reflexiones NBA/ Conferencia Este

Deporte, NBA

lebron bye

Atlanta sigue empeñada en mantener su estatus como la franquicia más aburrida de la liga. No draftear a Doncic ha sido un buen punto de partida, pero deben continuar en esa línea, porque Orlando y Brooklyn están siempre al acecho. Mi recomendación, fichar a Luc Mbah a Moute, sustituir a las animadoras en los descansos por recitales de poesía amateur y cambiar el logo del halcón por la sala de espera de un dentista.

Si yo fuese los Bucks donaría a Jabari Parker a la Derrick Rose Foundation For Kids Who Can’t Play Good And Wanna Learn To Do Other Stuff Good Too. Y si fuese posible, trataría también de encontrar a alguien menor de 65 años para remplazar a Jason Terry.

New York Knicks está ya preparando el terreno para cuando el año que viene no llegue Kirye Irving. Las buenas noticias: se habla de que OKC podría rescindir el contrato de Carmelo.

Cleveland debería empezar a tankear por el hijo de Lebron (Con suerte será como el padre y solo les dejará tirados dos veces). Me gustaría volver a ver al Kevin Love de Minesota, para ello, que le ceben a tartas y que le manden a Utah con Ricky.

Los Raptors deberían traspasar a DeRozan por Wiggins, fichar a Nash de entrenador y hacer de Tristan Thompson el consejero matrimonial del equipo. Ace Ventura imitando a un dinosaurio tendría que ser su mascota oficial, pero por encima de todas las cosas me gustaría que Neil Young les hiciese un himno en el que insulte a Drake.

Si los Celtics tuviesen algo de decencia, y si les importase lo más mínimo el futuro de la humanidad, liberarían de sus responsabilidades a Stevens para que pudiese centrarse en derrotar a Trump en las elecciones presidenciales de 2020. El organigrama está claro: Al Horford, ministro de justicia para jugadores injustamente infravalorados. Kirie Irving, ministro de Ciencia. Danny Ainge, alcalde de Brooklyn.

Desde que Broklyn cambió de General Manager, la franquicia ha enderezado el rumbo de vuelta a la mediocridad de la que nunca debió salir. El año que viene tendrán su propia elección de Draft por primera vez desde la invención de la televisión a color, yo la traspasaría a Sacramento por Vince Carter y Zach Randolph.

Los Heat deberían seguir el ejemplo de la selección española de fútbol, y dedicar la próxima temporada a homenajear a Wade (también conocido como el Iniesta de South Beach, también conocida como la Fuentealbilla de Miami). Tyler Johnson, por cierto, va a cobrar 20 millones, Whiteside 25, Dragic 18, Jhonson y Babbitt 14 cada uno y Olynik 12. Un desembolso millonario en jugadores con los que difícilmente pasarán de primera ronda, y pese a ello nadie cuestiona la labor de Pat Riley.

En los playoffs Indiana no pudo contrarrestar la brillantísima maniobra del gran estratega Tyron Lu. Esos dos contra uno a Oladipo a quince metros de la canasta trastocaron todos los planes de Nate McMillan, que jamás imaginó que el equipo rival llegaría a presionar de esa forma a su mejor jugador. Para el año que viene todos los esfuerzos de la dirección deportiva deben ir enfocados a idear una fórmula con la que neutralizar esa demoledora táctica. Despedir a McMillan también valdría.

Para que los aficionados de los Pistons se sientan más identificados con su equipo, Van Gundy ha tenido el detalle de dejarles una plantilla tan ruinosa y deprimente como la ciudad que les acoge.

Chicago estaba de celebración por la salida de Noah, y entonces llegó Omer Asik para llenar ese vacío. Todo equipo necesita un pivot lento, propenso a lesionarse, que cobra demasiado, y que cuando juega no aporta nada positivo.

Charlotte tiene mucho mérito, porque no es nada fácil equivocarse en la elección del draft cada año. Hacer que resulte infumable un equipo en el que juega Kemba Walker es también muy complicado. Al César lo que es del César, y a Jordan un mejor asesor deportivo.

Washington:  Al quedar eliminados en primera ronda de playoffs, John Wall pidió a su franquicia un center atlético y los magos le trajeron a Dwight Howard.  Su deseo fue concedido de forma literal, y como ocurriría en cualquier película de comedia mala, las consecuencias negativas no se harán esperar.

Sixers: La persona que traspasó a Fultz por Tatum ya está despedida, lo increíble es que no fue esa la razón del despido. La persona que aconsejó a Fultz alterar su mecánica de tiro, es la misma que presentó a Kendall Jenner a Ben Simmons. La persona que creó El Proceso murió de tuberculosis.

Los Magic son un monumento a la conferencia Este. Enrocados en una eterna reconstrucción que les ha llevado a conformar una plantilla tan sobrada de altura como falta de talento. Gordon, Biyombo, Vucevic, Bamba, Isaac, Speights, son solo algunos de los jugadores interiores que contribuirán a las posibilidades de Orlando de hacerse con una elección alta del Draft la temporada que viene. Pachulia acaba de terminar contrato con Golden State, sería un base ideal para la franquicia de Florida.

Ricky 4EVER

Deporte, NBA

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Polarizing, inconsistent, as flawed as a Star Wars prequel, and yet, beloved by millions me and some Timberwolves fans.  I love Ricky Rubio, and love, apparently, is unconditional. I love Ricky despite his shot selection and his broken jumper. I love him despite the fact that he is a professional basketball player who is bad at layups. I could even go as far as to say that I tolerate his classic pump fakes on open threes that then lead to him settling for a contested jumper right before the clock runs out. That is love, a love deeper than Doc River´s voice. That´s why it´s so difficult for me to see him fail in this new chapter of his NBA career with the Utah Jazz.

Yes, Rubio is failing; He has had only one no look pass throughout 27 games (That is low even for Luke Ridnour[1] standards). Every time he tries to pass or lob the ball to Gobert on a pick and roll, he turns the ball over. His coach makes him stand on the corner for over 50 percent of the offensive possessions he is on the floor. Ricky is not making smart plays at the rate one should expect of him, and he is trying too many off balance, off the dribble, off the glass jumpers that usually turn into easy transition points for the opposing team. His assists are down, his turnovers up, and I´m starting to run out of excuses to justify his struggles. It´s too late for most NBA fans, but I will try to convince my fellow Rickystanians to remain hopeful. Ricky is still good. OK, maybe that´s an overstatement, let me start over. Ricky is still fine, he´s got long arms, good hands and great hair! He is an above average defender, a great passer and an excellent free-throw shooter (basically everything Andrew Wiggings is not). The problem, like any disappointed father watching his son from the stands would tell you, is how he is being utilized by his coach.

Like Tom Thibodeau did at the beginning of last season, Snyder has been playing Ricky off the ball and letting the other guards run the offense. After the All Star break Thibodeau gave the car keys back to his pointguard and Ricky´s stats blossomed exponentially. That adjustment didn´t change the Timberwolves losing trajectory, but seeing how the jazz have stayed afloat contending for a playoff spot while Ricky and his coach are still trying to figure things out, it´s not unconceivable that once Snyder allows Rubio to play more freely, the Jazz could make a run for the seventh seed in the west. Dream BIG people!

[1] Nothing against good old Luke, I could have used Kirk Hinrik as an example just as easily, or any other white unspectacular nba pointguard for that matter.

(Originally published: December 2017)

 

Nacho, el que siempre cumple

Deporte, Fútbol, Real Madrid

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Nacho, el polivalente defensa madridista al que la ley de toda taberna no permite nombrar sin aclarar que siempre cumple, ese a quien su propia abuela se referiría utilizando calificativos positivos pero no demasiado efusivos, representa el triunfo del canterano discreto.

Por desgracia, hoy en día el triunfo para un canterano del Madrid significa tener ficha en el primer equipo, ya que el once titular está reservado para los fichajes de renombre. El caso de Carvajal es una bonita excepción que no sabemos cuanto va a durar. Ya informó el Diario AS hace solo un año, que el Real Madrid planea intercambiar al lateral español por el supertalento Zhang Linpeng (Dicen de él que podría llegar a ser el Carvajal Chino).

Sin cosechar portadas en la prensa deportiva ni en la del corazón, (para los que quieran saber cómo diferenciar una de la otra: la primera se encuentra en los bares y la segunda en las peluquerías) Nacho se ha ganado un lugar en la plantilla del Real Madrid a base de constancia, entrega, carácter y unas no desdeñables habilidades naturales para jugar al fútbol. Sin ser un prodigio técnicamente, Nacho ha encontrado sitio en un equipo plagado de estrellas. Y es que lo que le falta físicamente (pocos centrales de élite miden menos de metro 80), lo compensa con inteligencia y sacrificio.

A Nacho se le conoce como la espuma de poliuretano del vestuario, porque siempre se puede contar con él para rellenar huecos. El mote lo ideó Pipi Estrada una noche (Pipi, como todo el mundo sabe, no ve la luz del día más que para broncearse mientras duerme) cuando conversaba con Cristiano y Sergio Ramos en una conocida discoteca de la capital (conocida solo por los pocos que la conocen). Cristiano le contó al periodista/sex simbol provincial/confidente de futbolistas que Nacho es tan diligente y solidario con sus compañeros que un día se ofreció a hacerle la obra de uno de sus baños. Cristiano, por cierto, no quedó encantado con el resultado pero sí moderadamente satisfecho.

Pero el mayor logro en la aún joven carrera de este chaval madrileño, es sin duda el haber conseguido apropiarse de uno de los nombres más comunes de España. Ni Nacho Vegas, ni Nacho Peña, ni Nacho Cano, ni Nacho Vidal, ni siquiera Nacho Carnés (experto en Marketing Online, Estrategia Digital, Analítica y Medición) han conseguido librarse de su apellido. El Nacho que nos ocupa, el futbolista, se apellida Fernández Iglesias, pero el suyo pasará a la historia con los González Blanco, Sánchez del Amo (Víctor), Sánchez Rodríguez (Joaquín), Rodríguez Ledesma (Pedro)… Apellidos eclipsados bajo un nombre de pila del que se han adueñado para siempre estos deportistas. Raúl era “el que nunca hace nada”, Nacho es el que “siempre cumple” y Coentrao será “el que a veces fuma”. Los 30 millones que pagamos por Fabio y los 30 de Danilo (que aquí mismo defendí en su momento), nos impiden a los madridistas reírnos con total impunidad de los fichajes de Douglas y Vermaleen.

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Nacho, que como venimos diciendo, celebra el aniversario de su nacimiento 365 días al año, se encuentra en una posición complicada; pese a que cada año juega más partidos, su paciencia como suplente conforme tiene un límite. Sus condiciones, salvo milagro evolutivo, no le van a permitir nunca ser titular indiscutible en el equipo de sus sueños, lo que representa una encrucijada a la que ya se enfrentaron muchos otros antes que él. Callejón y Bartra son dos de los ejemplos más recientes de canteranos que deciden emigrar en busca de minutos. Para que Nacho no siga los lentísimos pasos de Bartra, la dirección técnica del Madrid y el propio Zidane, deberían plantearse utilizar a Nacho como primer suplente de cualquiera de los laterales, algo que hasta ahora solo estamos viendo por las continuas lesiones de Coentrao. El defensa madrileño demuestra que es mejor que Danilo cada vez que se le permite jugar de lateral, incluso cuando lo hace a banda cambiada. Esta es solo la segunda temporada del brasileño en el Bernabeu y parece precipitado tirar tan pronto la toalla con él, pero lo cierto es que en unas semifinales de Champions en las que Zidane no pudiese contar con Carvajal o Marcelo, cualquier aficionado del Madrid se sentiría más tranquilo viendo a Nacho en la alineación. Porque Nacho al fin y al cabo, es fiable (otra forma de decir lo que siempre decimos de él). El chico gusta, eso es así. Gusta a prensa, afición, entrenadores y haters. Diría que le gusta hasta a Del Bosque, pero no quiero exagerar.

Decir que Nacho siempre cumple implica que satisface nuestras expectativas en todo momento. Y de ser así quizás deberíamos empezar a aumentar dichas expectativas. ¿Significa eso que le exigimos demasiado poco a Nacho? Puede, pero no tiene por qué ser algo necesariamente malo. Mientras que a Jesé se le pidió tirar la puerta abajo, a Nacho le ha valido con colarse cada vez que alguien la dejaba abierta. Esa falta de presión ha derivado en una progresión lógica y estable que ahora le permite codearse con los mejores jugadores del mundo en su rol de suplente multiusos. A Nacho se le exige proporcionalmente a lo que demuestra, por eso funciona. El error es hacerlo en base al potencial. En cualquier caso, es lícito plantearse el continuar aumentando sus responsabilidades gradualmente. Igual que es lícito que nadie tenga en cuenta mi opinión.

Las cualidades de Nacho como futbolista y como persona son por todos conocidas: Es un jugador sobrio, responsable, generoso, humilde, trabajador, eficiente, buen yerno, no se complica, se coloca bien, utiliza las dos piernas… Sus defectos tampoco son ningún secreto, no va tan bien de cabeza, no tiene la capacidad de anticipación de los otros centrales del primer equipo, es el más lento de los cuatro, no hubo que desembolsar ni un euro para ficharlo… Pese a todo, hablar de carencias en el juego de Nacho obliga a ponerse quisquilloso. Nacho es el peor de los cuatro centrales que tiene el Madrid, pero a la vez es el mejor cuarto central del mundo. Nacho no es sobresaliente en nada, pero llega al notable en casi todo (Algo al alcance de muy pocos). Tener a un Nacho en la plantilla es un lujo que merece ser justamente apreciado. Su eterna disponibilidad es algo de lo que nos acordaremos cuando falte, junto con los caños de Marcelo, los cabezazos salvadores de Ramos, o los centros de Kroos, pero en un lugar más oscuro de nuestra memoria, el que ocupan los jornaleros que hacen posible que sobrevivan los artistas.

  • ¿Sabías que Nacho no se ha perdido un partido por lesión desde que tenía 12 años?
  • ¿Sabías que cuando Cristiano se enteró de esto, trató inmediatamente de lesionar a su compañero para intentar superar el récord?
  • ¿Sabías que M. Night Shyamalan, el director del Sexto Sentido, se inspiró en Nacho para su película “El protegido”?

 

Top 5 costumbres más irritantes de Ancelotti

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Ancelotti

 

1. Los cambios

En estas dos temporadas al frente del Madrid Ancelotti nos ha desesperado a muchos por su manía de no hacer cambios durante los partidos, o tardar demasiado en hacerlos. Ya sea con el equipo ganando o perdiendo, para dar descanso a los titulares o para meter jugadores de refresco, a Carlo no parece que le gusten las sustituciones antes del minuto 35 de la segunda parte. El trauma de Estambul será.

 

2. Sistema

Ancelotti se enrocó en la idea de que el 4-3-3 era inamovible y ha muerto defendiéndola.

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Si lo ha hecho porque las altas esferas le exigían poner a la BBC, mal. Y si lo ha hecho porque de verdad creía que era lo mejor para el equipo, peor. En cualquier caso, después de una temporada en blanco, podemos decir que Ancelotti se equivocó.

 

3. Bale en la derecha

Ibrahimovic dijo esto tras su paso por el Barça:

“Quien me compra, compra un Ferrari. Y quien tiene un Ferrari carga gasolina súper, va por la autopista y a máxima velocidad. Guardiola cargó diesel y dio un paseo por el campo. Debió haber comprado un Fiat”.

No sabemos si Bale dirá algo parecido una vez salga del Madrid, pero está claro que en la derecha no se aprovecha todo su potencial. Lo único que gana Bale jugando a banda cambiada es tiro de larga distancia, lo que pierde es control, desborde y centro. Públicamente, Bale dice que se encuentra más cómodo en la derecha, pero si Ancelotti decide la distribución del equipo en base a las preferencias individuales de sus jugadores, corre el riesgo de acabar jugando unas semifinales de Champions con Ramos de mediocentro.

 

4. Coentrao y Arbeloa antes que Nacho

En los pocos minutos que ha tenido, Nacho ha demostrado que es capaz de rendir como lateral suplente del Madrid, sin embargo, Ancelotti ha preferido apostar por un Arbeloa en el peor estado físico de su carrera, y un Coentrao cuya falta de disciplina fue incluso criticada por el propio entrenador en rueda de prensa.

 

5. Illarramendi por delante de Kroos

Illarra firmó uno de sus mejores partidos (en plural, siendo generoso) con la camiseta del Real Madrid cuando sustituyó a Kroos frente el Valencia en el Bernabéu. Como mediocentro Illarra es un jugador decente, como volante no alcanza la mediocridad (siendo generoso también). Cuando Ancelotti junta a Kroos e Illarra coloca al vasco más adelantado y escorado a la derecha, en una posición en la que Kroos estaría más cómodo (sobre todo porque es ahí donde ha jugado toda su vida).

Costumbres irritantes aparte, Ancelotti ha sido el mejor entrenador que ha tenido el Madrid desde Del Bosque, y es una pena que se vaya. Hay que recordar que no hace tanto los Diarras, Emersons, Gravesens y Pablos Garcías campaban por el Bernabéu a sus anchas. El mediocampo titular de Ancelotti estos dos años lo han formado Isco, James, Modric, Kroos, Xabi Alonso y Di María (A Capello le salen sarpullidos solo de pensarlo). Ancelotti llegó prometiendo un fútbol espectacular y ha cumplido, con espectáculo y con títulos. Se le echará de menos.

 

10 reflexiones de finales de conferencia

Deporte, NBA

StephC

 

1. Si la hija de Stephen Curry interrumpiendo la rueda de prensa de su padre ha sido lo más interesante de estas finales de conferencia… Mala señal. La niña ha desatado la polémica en Estados Unidos, ¿debe prohibirse el acceso a los familiares de los jugadores durante las ruedas de prensa? y ¿A quién se parece más, al padre o a la madre?

2. Korver, DeMarre Carroll, Irving, Love, Chris Paul, Conley, Pau… Los Playoffs están siendo decepcionantes, y la culpa la tienen las lesiones. Las lesiones y esa canasta de Chris Paul en el último segundo, porque sí, los Spurs estarían ahora mismo plantando cara a Golden State.

3. Es prácticamente imposible que los Warriors dejen escapar una ventaja de 3-0, pero los Rockets han llegado a la final de la conferencia Oeste jugando con Jason Terry como base titular. Es decir, los milagros existen.

4. Josh Smith ha recuperado la confianza en su tiro de tres, ha anotado 11 triples en sus últimos cinco partidos. La mala noticia para los Rockets es que Josh Smith ha recuperado la confianza en su tiro de tres.

5. Este pasado verano Steve Kerr estuvo muy cerca de ser entrenador de los Knicks y David Blatt estuvo a punto de ser su asistente…

blatt

 

6. En una temporada como General Manager de los New York Knicks, Phil Jackson ha dejado ir a Tyson Chandler, J.R. Smith, Iman Shumpert y Pablo Prigioni a cambio de nada; ha contratado a Derek Fisher por cinco años a razón de 25 millones de dólares y el equipo ha hecho la peor temporada regular de su historia. Phil es el Maestro Zen porque a pesar de todo esto todavía tiene trabajo.

7. Durante el segundo partido de finales de conferencia Este algunos aficionados de los Hawks fueron avistados viendo la repetición del último Bulls – Cavs en sus teléfonos móviles.

8. Si a James Jones, Dellavedova, Shumpert, Mozgov, J.R. Smith y Tristan Thompson les sumas a Carmelo Anthony tienes un equipo que no se clasifica para Playoffs. Si cambias a Carmelo por Lebron tienes un equipo que llega a la final de la NBA.

9. Si el público del United Center se pareciese un poco al del Bernabéu, Joakim Noah habría recibido más de una pitada durante el sexto partido contra Cleveland.

10. Paul Pierce haciéndose el interesante diciendo que se plantea la retirada nos recuerda a este momento de las finales de 2008:

paul pierce celts

 

10 Reflexiones de segunda ronda de Playoffs

Top 10 frases de Zlatan Ibrahimovic

Deporte, Fútbol

10.

Zlatan9

– Periodista: “Tienes la cara llena de arañazos. ¿Qué ha pasado?”
– Zlatan: “Pues no sé… Se lo tendrás que preguntar a tu mujer”

 

9.

Zlatan8

“Ven a mi casa y verás si soy gay, y tráete a tu hermana”

 

8. 

Zlatan6

“Estamos buscando piso en Paris, pero si no encontramos nada, seguramente me compraré el hotel”

 

7.

Zlatan4

 “Una Copa del Mundo sin mí no merece ser vista”

 

6.

Zlatan10

“Normalmente decimos que no se puede ser leyenda antes de morir, pero yo soy una leyenda viva”

 

5.

– Periodista: “¿Qué le has regalado a tu mujer por su cumpleaños?'”
– Ibra: “Nada, ya tiene a Zlatan”

 

4.

Zlatan7

“Lo que Carew hace con un balón, yo lo puedo hacer con una naranja”

3.

Zlatan2

“Arsene Wenger me propuso hacer una prueba con el Arsenal cuando tenía 17 años. Lo rechecé. Zlatan no hace audiciones”

2.

Zlatan5

 

“Sólo Dios sabe… Y estás hablando con él ahora”

 

1.

Zlatan3

“No conozco ningún jugador de la Liga Francesa, pero todos ellos saben quien soy yo”

 

10 reflexiones de segunda ronda de playoffs

Deporte, NBA

 

1. Paul Pierce está dando a los Wizards lo que los Grizzlies esperaban de Carter.

2. Pierce, como en su día lo fue Reggie Miller, es uno de esos Trash Talkers capaz de respaldar sus palabras con su juego. Joakim Noah, como en su día lo fue Kendrick Perkins, es uno de esos Trash Talkers que jugando más de 30 minutos por partido no son capaces de promediar más de 5 puntos.

3. ¿Es J.J. Reddick mucho mejor defensor de lo que creíamos o es James Harden mucho peor jugador ofensivo de lo que dicen sus números? ¿Es DeAndre Jordan mejor que Dwight Howard? ¿Austin Rivers sabe jugar al baloncesto?

4. La eliminatoria Clippers – Rockets está demostrando algo que se venía viendo todo el año: el segundo mejor equipo del Oeste, con permiso de los Spurs, es Memphis.

5. Dellavedova está jugando como un base suplente de Thibodeau. Aaron Brooks está jugando como un base suplente de Maccabi.

6. Ya es oficial, el trasplante de piernas de Derrick Rose ha sido un éxito.

7. La serie Wizards – Hawks está obteniendo malos resultados de audiencia entre los familiares de los jugadores.

8. Tom Thibodeau podría doblar la voz de Batman e interpretar al Pingüino.

Tomti

9. “Memphis está pintando un graffiti sobre la Mona Lisa” John Hollinger

Si los Warriors quieren ganar a Memphis deben tratar de alejar a Gasol de la zona, como hicieron en la segunda parte del tercer partido, porque a Marc no le están entrando los tiros de media distancia. En ataque el equipo de Kerr debe buscar más a Harrison Barnes, que puede postear a Courtney Lee o irse en velocidad cuando le defiende Randolph.

10. El MVP de estos Playoffs está siendo Blake Griffin, el mejor defensor Tony Allen, el jugador más infrautilizado Patty Mills, y el más decepcionante Jeff Teague.

 

 

10 Reflexiones de primera ronda