Reflexiones NBA/ Conferencia Este

Deporte, NBA

lebron bye

Atlanta sigue empeñada en mantener su estatus como la franquicia más aburrida de la liga. No draftear a Doncic ha sido un buen punto de partida, pero deben continuar en esa línea, porque Orlando y Brooklyn están siempre al acecho. Mi recomendación, fichar a Luc Mbah a Moute, sustituir a las animadoras en los descansos por recitales de poesía amateur y cambiar el logo del halcón por la sala de espera de un dentista.

Si yo fuese los Bucks donaría a Jabari Parker a la Derrick Rose Foundation For Kids Who Can’t Play Good And Wanna Learn To Do Other Stuff Good Too. Y si fuese posible, trataría también de encontrar a alguien menor de 65 años para remplazar a Jason Terry.

New York Knicks está ya preparando el terreno para cuando el año que viene no llegue Kirye Irving. Las buenas noticias: se habla de que OKC podría rescindir el contrato de Carmelo.

Cleveland debería empezar a tankear por el hijo de Lebron (Con suerte será como el padre y solo les dejará tirados dos veces). Me gustaría volver a ver al Kevin Love de Minesota, para ello, que le ceben a tartas y que le manden a Utah con Ricky.

Los Raptors deberían traspasar a DeRozan por Wiggins, fichar a Nash de entrenador y hacer de Tristan Thompson el consejero matrimonial del equipo. Ace Ventura imitando a un dinosaurio tendría que ser su mascota oficial, pero por encima de todas las cosas me gustaría que Neil Young les hiciese un himno en el que insulte a Drake.

Si los Celtics tuviesen algo de decencia, y si les importase lo más mínimo el futuro de la humanidad, liberarían de sus responsabilidades a Stevens para que pudiese centrarse en derrotar a Trump en las elecciones presidenciales de 2020. El organigrama está claro: Al Horford, ministro de justicia para jugadores injustamente infravalorados. Kirie Irving, ministro de Ciencia. Danny Ainge, alcalde de Brooklyn.

Desde que Broklyn cambió de General Manager, la franquicia ha enderezado el rumbo de vuelta a la mediocridad de la que nunca debió salir. El año que viene tendrán su propia elección de Draft por primera vez desde la invención de la televisión a color, yo la traspasaría a Sacramento por Vince Carter y Zach Randolph.

Los Heat deberían seguir el ejemplo de la selección española de fútbol, y dedicar la próxima temporada a homenajear a Wade (también conocido como el Iniesta de South Beach, también conocida como la Fuentealbilla de Miami). Tyler Johnson, por cierto, va a cobrar 20 millones, Whiteside 25, Dragic 18, Jhonson y Babbitt 14 cada uno y Olynik 12. Un desembolso millonario en jugadores con los que difícilmente pasarán de primera ronda, y pese a ello nadie cuestiona la labor de Pat Riley.

En los playoffs Indiana no pudo contrarrestar la brillantísima maniobra del gran estratega Tyron Lu. Esos dos contra uno a Oladipo a quince metros de la canasta trastocaron todos los planes de Nate McMillan, que jamás imaginó que el equipo rival llegaría a presionar de esa forma a su mejor jugador. Para el año que viene todos los esfuerzos de la dirección deportiva deben ir enfocados a idear una fórmula con la que neutralizar esa demoledora táctica. Despedir a McMillan también valdría.

Para que los aficionados de los Pistons se sientan más identificados con su equipo, Van Gundy ha tenido el detalle de dejarles una plantilla tan ruinosa y deprimente como la ciudad que les acoge.

Chicago estaba de celebración por la salida de Noah, y entonces llegó Omer Asik para llenar ese vacío. Todo equipo necesita un pivot lento, propenso a lesionarse, que cobra demasiado, y que cuando juega no aporta nada positivo.

Charlotte tiene mucho mérito, porque no es nada fácil equivocarse en la elección del draft cada año. Hacer que resulte infumable un equipo en el que juega Kemba Walker es también muy complicado. Al César lo que es del César, y a Jordan un mejor asesor deportivo.

Washington:  Al quedar eliminados en primera ronda de playoffs, John Wall pidió a su franquicia un center atlético y los magos le trajeron a Dwight Howard.  Su deseo fue concedido de forma literal, y como ocurriría en cualquier película de comedia mala, las consecuencias negativas no se harán esperar.

Sixers: La persona que traspasó a Fultz por Tatum ya está despedida, lo increíble es que no fue esa la razón del despido. La persona que aconsejó a Fultz alterar su mecánica de tiro, es la misma que presentó a Kendall Jenner a Ben Simmons. La persona que creó El Proceso murió de tuberculosis.

Los Magic son un monumento a la conferencia Este. Enrocados en una eterna reconstrucción que les ha llevado a conformar una plantilla tan sobrada de altura como falta de talento. Gordon, Biyombo, Vucevic, Bamba, Isaac, Speights, son solo algunos de los jugadores interiores que contribuirán a las posibilidades de Orlando de hacerse con una elección alta del Draft la temporada que viene. Pachulia acaba de terminar contrato con Golden State, sería un base ideal para la franquicia de Florida.

Ricky 4EVER

Deporte, NBA

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Polarizing, inconsistent, as flawed as a Star Wars prequel, and yet, beloved by millions me and some Timberwolves fans.  I love Ricky Rubio, and love, apparently, is unconditional. I love Ricky despite his shot selection and his broken jumper. I love him despite the fact that he is a professional basketball player who is bad at layups. I could even go as far as to say that I tolerate his classic pump fakes on open threes that then lead to him settling for a contested jumper right before the clock runs out. That is love, a love deeper than Doc River´s voice. That´s why it´s so difficult for me to see him fail in this new chapter of his NBA career with the Utah Jazz.

Yes, Rubio is failing; He has had only one no look pass throughout 27 games (That is low even for Luke Ridnour[1] standards). Every time he tries to pass or lob the ball to Gobert on a pick and roll, he turns the ball over. His coach makes him stand on the corner for over 50 percent of the offensive possessions he is on the floor. Ricky is not making smart plays at the rate one should expect of him, and he is trying too many off balance, off the dribble, off the glass jumpers that usually turn into easy transition points for the opposing team. His assists are down, his turnovers up, and I´m starting to run out of excuses to justify his struggles. It´s too late for most NBA fans, but I will try to convince my fellow Rickystanians to remain hopeful. Ricky is still good. OK, maybe that´s an overstatement, let me start over. Ricky is still fine, he´s got long arms, good hands and great hair! He is an above average defender, a great passer and an excellent free-throw shooter (basically everything Andrew Wiggings is not). The problem, like any disappointed father watching his son from the stands would tell you, is how he is being utilized by his coach.

Like Tom Thibodeau did at the beginning of last season, Snyder has been playing Ricky off the ball and letting the other guards run the offense. After the All Star break Thibodeau gave the car keys back to his pointguard and Ricky´s stats blossomed exponentially. That adjustment didn´t change the Timberwolves losing trajectory, but seeing how the jazz have stayed afloat contending for a playoff spot while Ricky and his coach are still trying to figure things out, it´s not unconceivable that once Snyder allows Rubio to play more freely, the Jazz could make a run for the seventh seed in the west. Dream BIG people!

[1] Nothing against good old Luke, I could have used Kirk Hinrik as an example just as easily, or any other white unspectacular nba pointguard for that matter.

(Originally published: December 2017)

 

10 reflexiones de finales de conferencia

Deporte, NBA

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1. Si la hija de Stephen Curry interrumpiendo la rueda de prensa de su padre ha sido lo más interesante de estas finales de conferencia… Mala señal. La niña ha desatado la polémica en Estados Unidos, ¿debe prohibirse el acceso a los familiares de los jugadores durante las ruedas de prensa? y ¿A quién se parece más, al padre o a la madre?

2. Korver, DeMarre Carroll, Irving, Love, Chris Paul, Conley, Pau… Los Playoffs están siendo decepcionantes, y la culpa la tienen las lesiones. Las lesiones y esa canasta de Chris Paul en el último segundo, porque sí, los Spurs estarían ahora mismo plantando cara a Golden State.

3. Es prácticamente imposible que los Warriors dejen escapar una ventaja de 3-0, pero los Rockets han llegado a la final de la conferencia Oeste jugando con Jason Terry como base titular. Es decir, los milagros existen.

4. Josh Smith ha recuperado la confianza en su tiro de tres, ha anotado 11 triples en sus últimos cinco partidos. La mala noticia para los Rockets es que Josh Smith ha recuperado la confianza en su tiro de tres.

5. Este pasado verano Steve Kerr estuvo muy cerca de ser entrenador de los Knicks y David Blatt estuvo a punto de ser su asistente…

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6. En una temporada como General Manager de los New York Knicks, Phil Jackson ha dejado ir a Tyson Chandler, J.R. Smith, Iman Shumpert y Pablo Prigioni a cambio de nada; ha contratado a Derek Fisher por cinco años a razón de 25 millones de dólares y el equipo ha hecho la peor temporada regular de su historia. Phil es el Maestro Zen porque a pesar de todo esto todavía tiene trabajo.

7. Durante el segundo partido de finales de conferencia Este algunos aficionados de los Hawks fueron avistados viendo la repetición del último Bulls – Cavs en sus teléfonos móviles.

8. Si a James Jones, Dellavedova, Shumpert, Mozgov, J.R. Smith y Tristan Thompson les sumas a Carmelo Anthony tienes un equipo que no se clasifica para Playoffs. Si cambias a Carmelo por Lebron tienes un equipo que llega a la final de la NBA.

9. Si el público del United Center se pareciese un poco al del Bernabéu, Joakim Noah habría recibido más de una pitada durante el sexto partido contra Cleveland.

10. Paul Pierce haciéndose el interesante diciendo que se plantea la retirada nos recuerda a este momento de las finales de 2008:

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10 Reflexiones de segunda ronda de Playoffs

10 reflexiones de segunda ronda de playoffs

Deporte, NBA

 

1. Paul Pierce está dando a los Wizards lo que los Grizzlies esperaban de Carter.

2. Pierce, como en su día lo fue Reggie Miller, es uno de esos Trash Talkers capaz de respaldar sus palabras con su juego. Joakim Noah, como en su día lo fue Kendrick Perkins, es uno de esos Trash Talkers que jugando más de 30 minutos por partido no son capaces de promediar más de 5 puntos.

3. ¿Es J.J. Reddick mucho mejor defensor de lo que creíamos o es James Harden mucho peor jugador ofensivo de lo que dicen sus números? ¿Es DeAndre Jordan mejor que Dwight Howard? ¿Austin Rivers sabe jugar al baloncesto?

4. La eliminatoria Clippers – Rockets está demostrando algo que se venía viendo todo el año: el segundo mejor equipo del Oeste, con permiso de los Spurs, es Memphis.

5. Dellavedova está jugando como un base suplente de Thibodeau. Aaron Brooks está jugando como un base suplente de Maccabi.

6. Ya es oficial, el trasplante de piernas de Derrick Rose ha sido un éxito.

7. La serie Wizards – Hawks está obteniendo malos resultados de audiencia entre los familiares de los jugadores.

8. Tom Thibodeau podría doblar la voz de Batman e interpretar al Pingüino.

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9. “Memphis está pintando un graffiti sobre la Mona Lisa” John Hollinger

Si los Warriors quieren ganar a Memphis deben tratar de alejar a Gasol de la zona, como hicieron en la segunda parte del tercer partido, porque a Marc no le están entrando los tiros de media distancia. En ataque el equipo de Kerr debe buscar más a Harrison Barnes, que puede postear a Courtney Lee o irse en velocidad cuando le defiende Randolph.

10. El MVP de estos Playoffs está siendo Blake Griffin, el mejor defensor Tony Allen, el jugador más infrautilizado Patty Mills, y el más decepcionante Jeff Teague.

 

 

10 Reflexiones de primera ronda

 

10 Reflexiones de primera ronda de playoffs

Fútbol, NBA

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1. Rajon Rondo ha decidido seguir guardándose para los playoffs del año que viene.

2. Duncan se cayó en la marmita del druida cuando era pequeño.

Duncan con 39 años y una sola pierna sigue siendo uno de los cinco mejores ala-pívots de la liga. Leonard ha sido elegido mejor defensor del año, pero quien lleva toda la temporada sosteniendo sobre sus hombros la defensa de los Spurs es Tim Siglo XXI Duncan.

Después del primer partido parecía que los Clippers iban a pasar por encima de los Spurs. Después del tercer partido todo hacía indicar que serían los tejanos los que se acabarían llevando la eliminatoria por la vía rápida. Después del cuarto partido nadie sabe qué pensar.

Para ganar a los Clippers, Popovich debe dar más minutos a Mills y Belinelli. Ambos promedian solo 15 minutos de juego anotando más de la mitad de lo que tiran. Los Spurs no están encontrando huecos en la pintura porque Los Clippers se desentienden de defender a Parker y Diaw fuera de ella (DeAndre Jordan también tiene algo/bastante/casi toda la culpa). Si Parker no decide dejar de intentar tiros de media y larga distancia, Popovich debe sacarlo del campo. Será por las lesiones, pero el base francés está promediando un 25% en tiros de campo.

Por su parte, Los Clippers no pueden permitirse volver a empezar un partido con la falta de intensidad que mostraron en el tercero de la serie. El equipo de Doc Rivers es superior físicamente al de Popovich, pero como ya hemos podido comprobar en numerosas ocasiones, con eso no basta para eliminar a San Antonio. Blake está jugando bien pero debe ser más agresivo en ataque para intentar cargar de faltas a Duncan, los Spurs están encantados cuando se conforma con suspensiones de media distancia.

3. Adam Silver quiere prohibir el hack a DeAndre porque le parece demasiado aburrido. Su siguiente objetivo, la eliminatoria Hawks-Nets.

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4. Pau nunca volverá a dormir tranquilo sabiendo que Zaza Pachulia anda suelto.

El georgiano robó 6 balones y fue una lapa durante todo el cuarto partido. Pau debe ganar mejor la posición antes de pedir el balón y agarrarlo con más seguridad una vez le llegue, porque los Bucks están jugando muy fuerte y los árbitros están permitiendo mucho contacto.

Rose ha vuelto a ser Rose y Butler ha empezado a ser McGrady, pero la serie podría ir perfectamente 2-2, así que los Bulls no deben confiarse.

Thibodeau se tiene que dar cuenta de que no puede jugar con Noah, Gibson y Mirotic a la vez porque cada vez que lo ha hecho los Bucks han conseguido parciales muy favorables. Desde la más subjetiva imparcialidad parece obvio que el mejor quinteto para Chicago es el formado por Rose, Butler, Dunleavy, Mirotic y Gasol. Noah no es efectivo jugando de cuatro en defensa y teniendo que correr detrás de tiradores como Ilyasova o Dudley, pero tampoco lo está siendo en ataque porque además de ser incapaz de anotar, acapara demasiado el balón y ralentiza el ritmo del equipo.

5. Kevin Love es Ryan Anderson edición Deluxe.

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6. Batum no pierde contra españoles, salvo cuando se enfrenta a ellos.

El alero de los Blazers está completando una muy mala temporada a nivel individual. Pese a ser el segundo mejor pagado de la plantilla, Batum no ha pasado de los 10 puntos por partido. En los tres primeros choques contra Memphis ha estado mejor, pero a Portland se le acabó la temporada con la lesión de Matthews. Si hubiesen quedado quintos en el Este podrían haber llegado a la final de conferencia, pero el Oeste es otra cosa. Lo mejor para los Blazers es la aparición de C.J. McCollum, lo peor, la cada vez más posible marcha de Aldridge.

Para los Grizzlies lo más preocupante es la lesión de Conley, pero tiene pinta de que llegará para las semifinales de conferencia. Si Memphis quiere tener alguna opción frente a los Warriors, Courtney Lee debe mantener su nivel de acierto en tiros de media y larga distancia. Cuando Lee anota 15 puntos o más los Grizzlies han ganado 17 partidos y perdido 1.

 

7. Los Celtics lo tienen todo para ser un equipazo de aquí a unos años. Todo menos dos All Stars.

8. Paul Pierce reina en el Norte.

La noticia no es que los Wizards hayan barrido a los Raptors, la noticia es que los Raptors sigan creyendo que con esa plantilla tienen posibilidades de hacer algo en playoffs. Lowry lleva siendo inconsistente toda su carrera, DeRozan se cree Kobe, Valanciunas intimida menos que Ben Affleck de Batman (El pívot lituano promedia menos tapones por partido que Danny Green)… Y esos son sus tres mejores jugadores.

9.  La clave de la defensa de los Warriors es Bogut. Y la clave de la defensa de Bogut es que nunca le pitan tres segundos en la zona.

10. Los Wizards de Randy Wittman son la prueba viva de que en el Este se puede llegar a semifinales de conferencia sin entrenador.

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Top 10 peores contratos de la NBA

Deporte, NBA

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10. David West. Cobra 12 millones por temporada/ Le quedan 2 años de contrato.

La importancia de David West en los Pacers es incuestionable, pero la franquicia se equivocó ofreciéndole semejante contrato. Con 34 para 35 años, West está promediando 12 puntos por partido y ya se ha perdido 15 encuentros por lesión en lo que va de temporada. West seguirá siendo el líder vocal del vestuario, pero ya no está capacitado para ser la referencia en ataque del equipo. Por ponerlo en perspectiva, otros veteranos mucho más productivos que West, como Pau, o Nowitzki están cobrando entre 7 y 8 millones al año.

 

9. Rudy Gay. 15 millones/ 4 años.

Rudy Gay solo tiene 28 años y seguirá siendo uno de los mejores anotadores de la NBA cuando termine su contrato, pero pese a sus buenas estadísticas, Gay no es un gran jugador de equipo. Los Grizzlies y los Raptors mejoraron notablemente después de traspasarlo, y no es casualidad (el que Gay nunca haya sido All Star tampoco lo es). A pesar de sus condiciones atléticas, Gay no aporta prácticamente nada en defensa, como a su compañero Cousins, le sobra talento y le falta actitud. Cuando tus dos estrellas comparten ese defecto, el equipo difícilmente puede llegar lejos.

 

8. Eric Gordon. 15 Millones/ 2 años.

Cuando los Clippers traspasaron a Gordon a New Orleans por CP3, el intercambio parecía una buena operación para ambas franquicias (si se tiene en cuenta que Paul había exigido ser traspasado). Tres años y unas cuantas lesiones después, Eric Gordon es uno de los escoltas titulares más ineficientes de la liga y los Pelicans no encuentran un solo equipo que esté dispuesto a hacerse cargo de su contrato.

 

7. Gerald Wallace. 10 millones/ 2 años.

Hace tres años Wallace era un veterano sobrevalorado en la recta final de su carrera, es decir, el tipo de jugador al que Billy King le ofrece un contrato monstruoso. Los Nets firmaron por 40 millones y cuatro años a un Wallace que desde entonces nunca superó los 8 puntos por partido. Hoy Gerald Wallace es el mejor pagado de la plantilla de los Celtics mientras promedia 1,1 puntos por partido.

 

6. Alec Burks. 10 millones/ 5 años.

Los Jazz asumen que el nuevo contrato televisivo disparará los salarios de los jugadores, y que a la larga 10 millones tampoco parecerán tanto. Los Jazz también deben de asumir que Burks mejorará, pero lo cierto es que el escolta ha empeorado sus números con respecto a la temporada pasada. De promediar un 45% en tiros de campo en la 2013/2014, Burks ha pasado a hacer un 40% raspado, y la bajada de su porcentaje no se ha traducido en más puntos por partido. Por si eso fuera poco, Burks lleva lesionado desde diciembre y no se espera que reaparezca hasta la próxima temporada.

 

5. Josh Smith. 13 millones/ 4 años.

El que Van Gundy haya optado por echarlo del equipo aún teniendo que pagarle 13 millones por temporada durante los próximos cuatro años, nos da una idea del tipo de jugador que es Josh Smith.

 

4. Channing Frye. 9 millones/ 4 años.

Orlando está reconstruyendo con paciencia y buenas elecciones de Draft, por eso resulta difícil entender un fichaje como el de Frye. El ex de los Suns no compensa sus deficiencias defensivas con buenos números en ataque, solo promedia 7,7 puntos por partido.

 

3. Varejao. 10 millones/ 4 años.

Varejao aporta cosas en ataque, es buen defensor, y mejor compañero, pero no es capaz de terminar una temporada sin lesiones. Los Cavs acaban de ampliarle el contrato y es muy probable que eso les impida renovar a Tristan Thompson y a Shumpert este verano.

 

2. Estrellas con problemas de lesiones:

Carmelo, Kobe, Rose, Bosh y Howard tienen contratos que limitan la capacidad de acción de sus franquicias. Un salario de un jugador estrella suele suponer más de un 30% del total del equipo, por eso sus lesiones tienen un efecto tan devastador tanto en lo deportivo como en lo económico.

– Carmelo Anthony. 22 millones/ 5 años

– Dwight Howard. 21 millones/ 3 años

– Chris Bosh. 20 millones/ 5 años

– Kobe Bryant. 23 Millones/ 2 años

– Derrick Rose. 19 millones/ 3 años

 

 

1. Brooklyn Nets:

Los Nets han logrado el deshonor de tener en nómina a tres de los peores contratos de la liga. La edad en el caso de Johnson y las lesiones en los de Williams y Lopez, han hecho que estos tres jugadores hayan bajado su rendimiento de una forma tan dramática. Eso sumado a sus desorbitados salarios les convierte en jugadores prácticamente intransferibles.

– Joe Johnson. 23 millones/ 2 años

– Brook Lopez. 16 millones/ 2 años

– Deron Williams. 20 millones/ 3 años

 

7 cosas que hacen de Westbrook el jugador más interesante del momento

Deporte, NBA

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1. Si para Guardiola, Bale y Cristiano eran atletas, ¿qué diría de Westbrook?

Westbrook es posiblemente el jugador más atlético de la historia del baloncesto. Combina la velocidad de John Wall con la  potencia de Lebron, nunca habíamos visto nada igual.

 

2. Westbrook es una versión de Kobe puesto de cocaína.

Seguramente no sean comparables ni en ética de trabajo ni en capacidades técnicas, pero el propio Bryant ha reconocido que se ve reflejado en Westbrook. Ambos tienen un hambre y un carácter similar, la diferencia es que el físico de Russell le permite jugar a 200 revoluciones durante todo el partido.

 

3. El mundo le odia y él odia al mundo.

Ahora, como siempre pasa con los mejores villanos (Joker, Magneto, Darth Vader…), la gente se ha pasado al lado oscuro, sin embargo, eso no ha hecho que Westbrook deje de odiar a los periodistas, a sus rivales, a los árbitros, a los aros,… Juega contra todos y suele ganar.

 

4. Westbrook no aprende de sus errores, obliga a sus errores a que aprendan de él.

Si Westbrook choca contra una pared, no se levanta y busca cómo bordearla. Se levanta y vuelve a chocarse contra ella con más fuerza, una y otra vez, hasta que la derriba.

Su estilo alocado y desmedido ha sido objeto de críticas desde que llegó a la liga. La prensa abogaba por su traspaso, los aficionados le hemos considerado siempre un chupón, incluso Scott Brooks le llegó a sentar durante finales de partido en los playoff de 2011. A pesar de todo ello, Westbrook nunca demostró la más mínima intención de cambiar su forma de jugar. Muchas veces le pierde la cabeza, pero esa es su esencia, es lo que le hace ser quien es, para lo bueno y para lo malo.

 

5. Al lado de Westbrook Lady Gaga parece discreta.  

El base de los Thunder marca tendencia y es una referencia en el mundo de la moda, una referencia de lo que no se debe hacer. Por su bigotillo de adolescente, sus conjuntos estrafalarios, sus gafas y sus mochilas… Westbrook es el paradigma del mal gusto. Si acaba ganando el anillo, la fama y el éxito le pueden llevar a experimentar lo que los expertos denominan “fase Rodman”.

 

6. Se muestra tal y como es, no intenta aparentar.

Vivimos inmersos en la era de la corrección política, por lo que se agradece que todavía haya figuras públicas genuinas, que se atreven a decir lo que piensan.

Curiosamente los periodistas se quejan de las respuestas robóticas que dan siempre los deportistas cuando luego son ellos los primeros en dar una importancia completamente desproporcionada a cada declaración que se salga de la norma. Es un círculo vicioso, el que los jugadores no comenten nada interesante obliga a los periodistas a exagerar lo poco que sí digan, lo que a su vez genera miedo en los jugadores y hace que cuiden más y más sus palabras…

 

7. ¿Es Pippen o es Jordan?, ¿Jesse Pinkman o Walter White?, ¿Luigi o Mario?

Sus últimas actuaciones han iniciado un debate que nunca había existido, y nunca se había pensado que podría existir, ¿Es Westbrook mejor que Durant? La verdad es que no, pero el mero hecho de que haya quien se lo plantee era inimaginable hace unos meses.

Top 10 candidatos al MVP

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10. Demarcus Cousins

Desde Shaquille O´Neal, no habíamos visto un pivot tan dominante en la NBA. No está ni de lejos a la altura de Shaq, pero Boogie es también una fuerza de la naturaleza. Ambos combinan kilos con una agilidad que los hace prácticamente indefendibles. Si su equipo estuviese todavía luchando por entrar en los playoffs su candidatura para el MVP se tendría mucho más en cuenta. Mientras tanto Cousins sigue alternando numerazos y numeritos.

9. John Wall

Su gran temporada le ha valido la titularidad en el All Star de NY, pero los Wizards están ahora mismo en caída libre. Solo han ganado 3 de los 10 últimos partidos y las lesiones tampoco les están acompañando. El caso de Wall y los Wizards es similar al de Paul George y los Pacers el año pasado.

8. Chris Paul

CP3 ha sido el mejor base de la liga los últimos años, y aunque sigue siendo el más consistente, lo cierto es que este año están mejor Westbrook y Curry. En cualquier caso su rendimiento se juzgará cuando acaben los playoffs.

7. Lamarcus Aldridge

Lamarcus es el séptimo máximo anotador de la NBA y la piedra angular de los Blazers. El equipo de Oregon puede ser el Dark Horse del Oeste, pero Batum necesita volver a su nivel.

6. Anthony Davis

Tiene 21 años y un potencial que asusta. De momento está promediando unos números que no se veían desde Olajuwon y tiene a su equipo a un partido de los Thunder.

5. Marc Gasol

Pocos dudan ya de que Marc sea el mejor pivot de la NBA. Aparte de mantener el nivel defensivo que le llevó a ser elegido mejor defensor en 2013, este año Gasol está siendo más agresivo en ataque. Como consecuencia de ello, los Grizzlies tienen el tercer mejor récord de la liga.

4. Rusell Westbrook

Se ha perdido muchos partidos y la reciente lesión en el pómulo le hará perderse más, pero Westbrook está haciendo la mejor temporada de su vida. Últimamente está asistiendo más que nunca, solo le queda mejorar su selección de tiro, pero si lo hiciese dejaría de ser Westbrook.

3. Lebron James

Lebron quiere reengancharse a la carrera por el MVP, pero lo va a tener difícil. Esta no está siendo una de las mejores temporadas de James ni a nivel individual ni colectivo. Aún así es probable que su equipo llegue a las finales por cuarto año consecutivo, casi nada.

2. Stephen Curry

Si Curry fuese elegido MVP no habría nada que objetar. No hay jugador más plástico que él, Reggie Miller lo ha llamado “el mejor tirador de la historia”, hace jugar a sus compañeros… Y es el mejor jugador del mejor equipo de la NBA.

1. James Harden

Si Houston no tuviese a Harden tendría un récord similar al de Denver, pero Sam Presti hizo el peor traspaso de la década y Harden juega para los Rockets. En realidad son los Rockets los que juegan para Harden, pero eso no le quita mérito a su gran temporada. Harden es el máximo anotador de la NBA, promedia casi 7 asistencias por partido y se ha quitado la etiqueta de mal defensor.

 

10 reflexiones post cierre de mercado

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1. El regreso de Garnett a Minesota es muy emotivo pero los Wolves podrían haber sacado mucho más por Young. Denver está descontento con Faried y habrían aceptado negociar.

2. Los Bucks son imprevisibles, cuando parecía que todo les iba bien, traspasan a su mejor jugador. A pesar de ello, la decisión de Milwakee se puede entender desde las siguientes perspectivas:

– Económica, la franquicia no confiaba en Knight como base de futuro y ha preferido tirar los dados con MCW. De esta forma se ahorran tener que pagar a Knight este verano (acaba contrato) y pueden ver la evolución de MCW al que aún le quedan dos años para que finalice su asequible contrato de Rookie.

– Deportiva: Carter-Williams es a día de hoy peor jugador que Brandon Knight, pero tiene más potencial. Kidd quería un base más tradicional y MCW tiene mejores condiciones para el pase. Si mejora su toma de decisiones y aprende a elegir mejor sus tiros puede rozar el triple doble en cada partido.

– Espectáculo: Antetokounmpo, Henson y Carter Williams, los Bucks han juntado en su equipo a tres de los jugadores con más envergadura (en relación a su altura) de la liga. Siempre es entretenido ver a equipos que tienen mucho de lo mismo, los Suns eran el equipo de los bajitos, los Warriors de los triplistas, ahora los Bucks son el de los brazos largos.

3. Los Sixers siguen a la deriva. No solo draftean jugadores lesionados y traspasan a sus pocos veteranos competentes (T. Young), ahora también traspasan a sus mejores jóvenes. McDaniels apunta maneras, es un espécimen físico con aptitudes defensivas y Carter-Williams era el único jugador de la plantilla que ilusionaba mínimamente a la afición. Aún esta por ver cómo sale el experimento, pero no pinta bien.

4. Miami no habría fichado a Dragic de haber sabido lo que le pasaba a Bosh. Justo cuando parecía que los playoffs del Este podían volver a estar medio interesantes…

5. Si yo fuese los Warriors empezaría a perder partidos desde ya. OKC mejora y mucho con Augustin y Kanter. Augustin es mejor tirador de tres que Jackson y menos cabra loca. Por su parte, Kanter es exactamente lo que necesitaban, alguien que sepa anotar en el poste bajo durante ataques en estático. Da igual que no defienda a nadie, para eso está Ibaka.

6. Portland veía con envidia y preocupación como todos sus rivales del Oeste se reforzaban y se ha visto obligado a hacer un esfuerzo por Afflalo, que mejora automáticamente su banquillo.

7. Los Celtics aciertan con el fichaje de Thomas siempre y cuando no le reste minutos a Smart.

8. Utah debería haberme hecho caso y enviar a Kanter y a Trey Burke a Denver por Lawson.

9. Reggie Jackson se cree mejor de lo que es. Ojalá le vaya bien en Detroit y devuelva al mapa a los Pistons, pero mucho me temo que este verano se arrepentirá de no haber firmado la renovación que le ofreció OKC.  Lo mismo que dije de Collison se le puede aplicar a Jackson, es muy complicado ser un base que está a medio camino entre estrella y suplente.

10. A la chita callando los Rockets han juntado una plantilla muy profunda, las incorporaciones de Prigioni y McDaniels son todo un acierto.

 

Los Suns saben improvisar

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El año pasado la dirección deportiva de Phoenix diseñó un equipo de futuro pensado para crecer a través del Draft, sin embargo, acabaron a un paso de entrar en los playoffs. Como consecuencia de esa buena temporada el valor de mercado de jugadores como Fry se disparó y los Suns tuvieron que dejar marchar a uno de los principales artífices de su éxito reciente.

A día de hoy Channing Fry promedia 4 puntos menos que la temporada pasada con peores porcentajes y jugando los mismos minutos. Por si eso fuera poco, Fry está cobrando 8,5 millones y aún tiene firmada ésta y otras tres temporadas. Es decir, Channing Fry va a ocupar un lugar de honor en mi futura lista de peores contratos de la liga. Después de descartar la renovación de Fry, Ryan McDonough, el General Manager de Phoenix, se encuentra con que puede firmar a Isaiah Thomas por 7 millones al año. Si hay un equipo que no necesitaba a Thomas ese era Phoenix, pero McDonough sabía que a ese precio sería fácil traspasarlo, así que lo ficha.

Que los Suns necesitaban reforzar otros puestos, es algo que sabemos todos, pero el mercado de agentes libres es el que es. Yo tampoco habría firmado a McRoberts por 22 millones y 4 años cuando este verano Greg Monroe y Millsap son agentes libres no restringidos. Otra estrategia que pueden estar valorando ahora mismo los Suns es ofrecer contratos máximos a Butler y Leonard y esperar a ver si Bulls y Spurs igualan. El caso es que dada la situación en la que se encontraban hace tres años tras la salida de Nash, los Suns parece que vuelven a tener rumbo.

Pero hace dos días, cuando creíamos que las arenas del desierto de Arizona no podían estar más tranquilas, comprobamos que dar trabajo a su hermano no fue suficiente para tener contento a Goran Dragic. El esloveno solicitó el traspaso a 48 horas del cierre de mercado y McDonough tuvo que volver a improvisar. Finalmente Dragic fue traspasado a Miami junto con su hermano a cambio de varios malos jugadores y dos primeras rondas. Teniendo en cuenta que los Celtics solo consiguieron una primera ronda de Dallas por Rondo, los Suns deben darse por satisfechos.

Pero el movimiento más interesante de la noche para Phoenix vino después, I. Thomas se iba para Boston y los Suns se hacían con Brandon Knight vía Bucks. Knight no ocupó uno de los primeros puestos en mi columna de jugadores más infravalorados de la liga porque había sido considerado para el All Star, pero este traspaso vuelve a demostrar lo poco que se le estima. Knight estaba siendo el líder del equipo revelación de este año (los Hawks están en otro nivel), a pesar de ello, Milwakee decide cambiarlo por Carter-Williams, que aunque parezca más joven, es dos meses mayor que Knight. La decisión de los Bucks la comento en la columna “10 conclusiones post cierre de mercado”, lo que nos interesa aquí son los Suns.

Knight está acostumbrado a jugar de escolta y, a diferencia de Dragic, se siente cómodo sin el balón. Es tan buen tirador de tres como el esloveno (esta temporada tiene incluso mejor porcentaje), y a poco que haga mejorará las prestaciones defensivas de su antecesor. Aunque perderán en espectacularidad, los Suns van a poder jugar con un quinteto más compensado. En cualquier caso, en el más que improbable caso de que se hubiesen clasificado para playoffs manteniendo a Dragic, difícilmente habrían pasado de primera ronda. Por lo tanto entiendo y comparto la decisión de McDonough, creo que los Suns están asegurando su futuro a corto y largo plazo mientras se mantienen competitivos, algo que no es nada fácil de hacer.